Histoires de radio

France:
Il y a 75 ans, le gouvernement de Vichy créait la SOFIRAD.




Cette société permet à l?État d'être discrètement copropriétaire de Radio Monté-Carlo et ensuite de gérer les participations de l?État dans les stations privées et participer au rayonnement de la France dans le monde.



La société financière de radio est fondée 7 novembre 1942 par Pierre Laval  sous le nom de SOFIRA pour réaliser les opérations financières qui ne sont pas possibles à l’administration d’État de la radio nationale, notamment prendre des participations dans les entreprises privées. Elle est un fer de lance de la guerre des ondes.

En effet, en 1943, le gouvernement allemand crée à Monaco, Radio Monte-Carlo afin de relayer sa propagande nazi vers le sud de la France. La société financière regroupe alors les participations françaises dans cette radio.

À la Libération, il est ajouté un D à sa raison sociale pour éviter toute contestation avec une autre société également baptisée Sofira.

La Sofirad constitue un cas d’espèce. Il s’agit en effet d’une société anonyme dont les capitaux sont détenus à 100% par l’État.

Elle joue le rôle d’une société holding et contrôle dans des proportions variables des sociétés active dans le domaine de la radio et de la télévision et par extension dans les médias, éditions de disques etc.

Historiquement, la radio constitue le premier métier de la Sofirad, actionnaire de l’ensemble des postes dits périphériques depuis sa création en 1942.

Cette holding permet à l'État de participer au capital (et de contrôler capitalistiquement) les principales stations périphériques RMC (en 1944), Europe n°1 (en 1954), Sud Radio (dès 1961).

Le but principal était de gérer les participations de l’État français dans diverses sociétés qui concourent elles aussi à l’action audiovisuelle extérieure de la France. Elle s’est montrée précocement présente au Moyen-Orient ensuite au Maghreb et en Afrique francophone et même en Amérique par la suite.

Elle devient maître d'œuvre de la construction des émetteurs d'Africa no 1 au Gabon, dont elle assurera ensuite la gestion,

La construction des émetteurs, à Nador, et des studios, à Tanger, de la radio Medi 1, qui entrera également dans son périmètre.

La Sofirad sera également maître d'œuvre de la construction des infrastructures de la deuxième chêne de TV marocaine (studio et régie à Aïn Chock Casablanca et cinq émetteurs), sans prendre part à l'exploitation, faute de projet crédible.

Les équipements seront ensuite utilisés pour lancer une chêne de TV à péage. Après sept ans de fonctionnement, l'ONA, s'est retiré de la gestion de la chaîne qui connaissait des difficultés financières. L'État, signataire de la concession a repris le contrôle de 2M le 19 juin 1996.

À la fin de l'année 1980, la Sofirad prendra le contrôle, avec la Gaumont, d'une chêne de télévision basée à New York et diffusée sur de nombreux réseaux câbles, baptisée Téléfrance USA. Après d'importantes injections de capitaux, la chêne de télévision sera liquidée.

La Sofirad tentera une percée au Brésil, en prenant à sa charge un contrat de vente d'équipements non garanti par la Coface, à la chêne de télévision Rede Bandeirantes. Les recettes générées par la diffusion de films français doublés, vendus par Sofirad do Brasil, devait assurer les échéances. Dans la pratique, la Sofirad a acheté de nombreux droits et financé le doublage des films, qui resteront sur les étagères. L'audience des premières émissions s'est avérée très "décevante", et les recettes, qui devaient permettre le remboursement des échéances du contrat d'équipement, ne permettait pas de payer les droits de diffusion. L'entreprise sera également liquidée, et la Sofirad accordera un abandon de créance partiel, en échange du règlement du solde sur plusieurs années.

Au travers d'une filiale portée par RMC, mais entièrement gérée par la Sofirad, cette dernière prendra pied dans le secteur de la production de films et de dessins animés. Dans la cadre d'un accord passé avec Parafrance, elle sera co-productrice du film "Les Uns et les Autres", et co-distributrice d'une dizaine d'autres, par mi lesquels Rue Barbare, La Passante du Sans Soucis ....

De manière indépendante, elle produira plusieurs séries de dessins animés, à travers sa filiales France Animation (Les Mondes Engloutis, Tarzan …).

Mais la face cachée de la Sofirad est constituée d'une foule de participations, parfois minoritaires, dans des sociétés comme :
Radio-Sarrebruck
Monte Carlo Radiodiffusion 1994 – 1997
Africa n°1 1980 2006
Images Sud Nord 1989 2002
EURINVEST 1992 1997
EURAFRIPUB 1989 2000
Société tangéroise de radiodiffusion 1939 1957
France Europe FM (GESTIVAL) 1983 2008
SOMERA1970
Havas Média International (HMI) 1994 2000
PORTINVEST1994 1999 L'opérateur du Sat Afrique, détenu à 100% par la Sofirad
Transtélé Canal France International 1973 2000
TECHNISONOR 1986 1996
Advision (sans date).
Canal Horizons (1992).
Canal Horizons Tunisie - SEDAT.
Canal France International (CFI) neuf chaînes de télévision et de quatre radios,
Carabbean Programming System (1983).
Compagnie antillaise de programmes audiovisuels (1983).
Compagnie européenne de radiodiffusion et de télévision (sans date).
Compagnie française de télévision (1977).
Compagnie internationale de radio et de télévision (2006).
Compagnie libanaise de Télévision.
Compagnie luxembourgeoise de Télédiffusion (et oui, parfois quelques actions se perdent!).
DISC AZ (1969).
EURINVEST Budapest (1993).
Europe Plus France (1991).
France Animation (sans date).
France Média International (1983).
GEM Russie (1991).
Génération expertise Média (1991).
Images et sons
Promotion et spectacles d'Europe n°1 (1968).
Numéro 1.
Radio Caraïbes International (sans date).
Radio des Vallées - Andorre 1 (1961, 1972).
Radio Méditerranée Internationale (1980, 2006).
Radio Nostalgie (1989, 1992).
Radio Nostalgie International (1990).
Radio Russie Nostalgie (1991).
Régie Française de Publicité (1975, 1985).
Régie Internationale Africa n°1
Régie n°1.
Régie 3 (1991).
RMC Audiovisuel (1981).
RMC Radio (1992).
Société d'études et de participations dans la communication.
Société d'études et de réalisation audiovisuelles (1987).
Société franco-portugaise de communication (1990). Radio Paris Lisbonne
Société spéciale d'entreprises Télé Monte Carlo (1978, 1984).
SOFICA Investimage (sans date).
SOFREA Développement (1992, 1997).
Sud Radio Services (1977).
Télécompagnie n° 1 (Emetteur d'Europe1).
Télé Liban.
VDM SA (1985).
Satellimages TV5 (1998 2000)
SOFREA (ex COFAGAN) de 1979 à 2008
SOFIRT n° 1 1980 à 2008
SOFIRAD SI 1980 2008

Face à la fin du monopole sur la radiodiffusion en France, elle n'est plus intéressée par les participations dans les postes périphériques.

Elle se dégage du capital d'Europe 1 et de Sud Radio dans les années 1986,

En 1995 La Sofirad détient des participations dans RMC Moyen-Orient, Médi 1, Africa n°1, Radio Caribean International, Radio Russie Nostalgie, Canal France International (CFI), TV5, Canal Horizons, MCM International et la régie HMI. Et n'arrive pas a trouver un amateur pour RMC qui sera vendue en 1998.

La dissolution de la société, amorcée en 1999 et la mise en liquidation prononcée en 2002

En 2005, elle dispose encore de 30 millions d'euros, issus de cessions d'immeubles et de participations minoritaires dans deux filiales : (Medi 1 et Africa n° 1). 49 % de Medi 1 appartiennent à la SOFIRAD par l'intermédiaire de la société CIRT (Compagnie internationale de radio et télévision).

En 2016 elle réalisait encore quelques opérations pour un montant de 20,000€, elle est gérée par le ministère de l'économie, de l'industrie et du numérique.

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Légendes des photos.

- Radio Monté Carlo, la première aventure
- Europe 1, le meilleur placement
- Sud Radio concurrencer Radio Andorre à tout prix
- Medi 1
- Africa n°1
- RMC Moyen Orient MCD

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