Histoires de radio

Andorre:
La guerre des ondes et des antennes




L'antenne est l'élément principal pour augmenter la portée des émetteurs , Radio Andorre et Sud-Radio se sont livrés à une petite guerre assez cocasse.



L'antenne de Radio-Andorre, installée à 1650 mètres d'altitude en bordure du lac d'Engolaster, était constituée d'un élément rayonnant tendus entre 2 pylônes.
Le plan d'eau constituait une conductivité idéale, qui était renforcée par un immense trailli en cuivre.
L'antenne d'Andorradio située dans le village d'Encamp à 1300m d'altitude se composait d'un pylône rayonnant haubané enclavé entre les montagnes.

Andorradio, devenue Radio de Vallées veut dépasser sa rivale en installant une nouvelle antenne située le plus haut possible.
Le Pic Blanc (2650m) était le seul sommet d'Andorre qui semblait pouvoir convenir : la route principale d'Andorre passait à proximité et permettait une installation plus commode.

Radio-Andorre a préféré garder le même centre émetteur mais d'adapté son antenne historique qui était tendue entre le 2 pylônes.
Un des pylônes avait été soulevé afin d'ajouter sous sa base un isolateur et les haubans ont été isolés.
L'émetteur disposait alors de 2 antennes soit l'antenne horizontale soit l'antenne verticale.
Par la suite, seul l'antenne constituée par le pylône rayonnant isolé à la base fut utilisée.
Le second pylône, qui n'avait plus de raison d'être fut baptisé « réflecteur ».. en fait il ne « réflectait » pas grand chose, mais cela lui donnait un raison d'être et évitait un très coûteux démontage. Ce fut aussi un argument commercial face à Sud-Radio

En 1964, alors que la construction de l'émetteur de Radio des Vallées au Pic Blanc débutent, Radio-Andorre se lance aussi dans un projet pharaonique.
Un nouvel émetteur est installé et le feeder est remplacé par un nouveau, supporté par 19 pylônes.
On entame aussi la construction d'une nouvelle antenne de l'autre côté du lac.
Un procédé d'antenne unique en Europe : 2 pylônes de 180 mètres constitués par deux éléments superposés utilisable séparément ou conjointement, télécommandés depuis le centre émetteur!
Le but était d'obtenir le meilleur rendement en contrôlant le rayonnement.
Le feeder devait passer dans un souterrain sous le lac.
Les antennes actuelles étaient vouées à la démolition et un hôtel ultra-moderne devait être construit sur leur emplacement.
Plus de 90 tonnes de matériel sont montés au lac d'Engolaster.

Quelques mois plus tard, à Radio-Andorre, c'est la désillusion : La Justice ordonne l'arrêt immédiat des travaux dans l'attente du jugement sur le fond.
La plainte a été déposée par les Forces Hydroélectriques d'Andorra : « Il y avait des risques que le barrage du lac de se désintègre par magnéto-friction », on parle aussi que « des risques pour la santé du gardien de la centrale » !
Et à cette époque, il est difficile de parler d'« indépendance » de la Justice à Andorre:
  • Nous avons un Co-Prince qui a un tribunal en France.
  • Des Experts d'EDF, la société d'électricité du pays du Co-Prince.
  • Ce Co-Prince à une société financière de radiodiffusion, propriétaire du concurrent.
  • La station concurrente est dirigée par un ami personnel du Co-Prince.
C'était mal barré pour Radio-Andorre !
A la SOFIRAD on ricane et on parle volontiers de la « Farce » Hydroélectrique d'Andorre.

A la Radio des Vallées c'est aussi la désillusion : Après avoir bien rigolé du malheur des autres, elle constate que le nouveau centre émetteur ne donne pas les résultats escomptés: la roche du Pic Blanc produisait des effets magnétiques qui dirigeaient les ondes vers le ciel.
Près de 40% de la puissance émise était perdue, les 300kW ne suffisent pas !
L'achat d'un nouvel émetteur est envisagé pour passer à 600kW voir même à 900KW en couplant les émetteurs.

L'augmentation de puissance de SUD RADIO est conditionnée par l'installation d'un réflecteur afin de réduire le diffusion vers le Maroc et le Pologne qui partage la fréquence de 819kHz : C'était une obligation internationale qui a justifié l'installation du réflecteur.
Malgré le réflecteur, qui dirigeait les ondes vers 5° Nord, les 600 et même de 900kW, la réception dans Bordeaux n'a jamais été satisfaisante car le peux d'ondes qui ne partaient pas vers le ciel étaient atténuées par la Foret des Landes.

Les années passent et plus de10 ans plus tard Radio-Andorre gagne le procès : Il n'y avait aucun risque que le barrage du lac ne se désintègre par magnéto-friction, ni pour la santé du gardien du barrage! Hélas la station n'a plus les moyens d'entreprendre les travaux.

En 1981, le Gouvernement Andorran a la radiodiffusion dans ses attributions et ne doit plus subir les pressions de Co-Princes. Il ne reconduit pas les concessions des deux stations qui sont réduites au silence.

A cette époque, je n'avait plus mes entrées à la Sofirad et a TDF et je me suis toujours demandé pourquoi le réflecteur du Pic Blanc avait été démonté après l'accord de cession.
Je ne pouvait croire l'idée d'une réutilisation du pylône sur un autre site : tous les experts savent que les frais de démontage sont plus élevés que l'achat d'un nouveau et que le dynamitage est la seule solution. Longtemps j'ai cru à une initiative du Gouvernement d'Andorre, ce qui est faux !
Il se fait qu'il a été démonté par l'ancien propriétaire après l'avoir cédé! On croit rêver..

Cette fois, je me lache.. On nous a menti !
La fin du 819 Khz pour SUD RADIO n'était pas une fatalité mais une opération menée de longue date.
En 1981, le Gouvernement d'Andorre, qui venait de reprendre les rennes de la radiodiffusion, n'a pas renouvelé les concessions de SUD RADIO et de RADIO-ANDORRE.
Du coté français on étaient content de l'arrêt des émissions de Radio-Andorre, je dirais même que, de ce fait, SUD RADIO n'avait plus à leurs yeux sa première raison d'être.

L'autorisation d'émettre depuis un émetteur de TDF situé en France permettait de sauver la face vis-à-vis d'Andorre et d'entamer des négociations.

La poursuite de la diffusion depuis l'Andorre jusqu'en 1984, permettait de jouer les prolongations et de passer en douceur du grand émetteur à de petits émetteurs ondes moyennes beaucoup moins coûteux dans l'attente de l'installation du réseaux FM.
Sud Radio avait une nouvelle vocation : occuper des fréquences et concurrencer les radios libres et privées qui allaient s'installer dans la bande FM.

L'abandon des ondes moyennes était déjà programmé au début des années 80.
Au lieu de négocier une nouvelle licence d'émission avec l'Andorre, en payant une redevance..
Au lieu de faire un échange de lettres diplomatiques, comme c'est la cas avec le Gouvernement Monégasque, autorisant la radio à émettre depuis un site situé en France dans un rayon de 100km de la principauté (avec de la publicité et sans contrôle du C.S.A.)..
La France a préféré une autorisation d'émettre pendant 4 ans en échange d'une cession gratuite des installations du Pic Blanc au profit du Gouvernement Andorran.
Cela permettait à la Sofirad d'être débarrassé d'un fardeau en 4 ans : le fonctionnement de l'émetteur étaient un gouffre dans ses finances mais surtout plus d'entretien ni de responsabilités et aucun frais de remise en état du site de l'émetteur fantôme!

Vous allez me dire qu'il y avait les émetteurs ondes moyennes en France, oui mais c'était une solution d'attente et la fréquence appartient à l'Andorre.
Les émetteurs étaient synchronisés et la puissance de l'émetteur du Pic Blanc réduite. Ce qui permettait d'arroser une plus grande zone avec un meilleur confort d'écoute, en réduisant les frais.

Mais le pic blanc est toujours vivant.. dans le plus grand secret, à Paris, TDF réalise une étude pour transformer l'émetteur en émetteur DRM, analogique et numérique.
Mieux, durant l'été 2004, des tests de transmissions ont été réalisés sur le site du Pic Blanc par TDF.
Le souci.. ce n'était pas pour SUD-RADIO que TDF se décarcassait : depuis plusieurs mois « on » avait trouvé un locataire pour l'émetteur du Pic Blanc !

Le client n'était autre que la Generalitat de Catalunya qui souhaitait louer l'émetteur pour les besoins de la Corporació Catalana de Ràdio i Televisió afin de diffusé Catalunya Ràdio.
Catalunya Radio souhaitait disposer non seulement d'une licence pour le 819 kHz mais aussi pour le 702 kHz.
Il n'y avait plus aucun risque qu'une station francophone s'installe au sud de la France : les 2 fréquences devenaient catalanes et par cette opération, SUD-RADIO ne pouvait plus disposer du 819 kHz. On comprend pourquoi l'étude les tests et le projet de concessions ont été réalisées dans le plus grand secret.

On comprend aussi mieux pourquoi le réflecteur du Pic Blanc a été démonté par son ancien propriétaire APRES l'avoir cédé au nouveau propriétaire. Du jamais vu!
Je ne pouvait croire l'idée d'une réutilisation du pylône sur un autre site : tous les experts savent que les frais de démontage sont plus élevés que l'achat d'un nouveau pylône.
Longtemps j'ai cru à une initiative du Gouvernement d'Andorre, ce qui était faux !
Il a été démonté car il renvoyait les ondes vers la France au lieu de la Catalogne, éventuellement il aurait du être déplacé vers l'ouest pour pointer vers Barcelone ou être démonté car la nouvelle puissance d'émission ne l'imposait plus par les accords de la Convention de Genève.

La concession devait être signée entre la Corporació Catalana de Ràdio i Televisió et le Gouvernement d'Andorre fin 2004 et les émissions devaient débuter en 2005.
Le projet est tombé à l'eau.

Depuis la fin des émissions, le Gouvernement d'Andorre entretient dans un parfait état les installations. C'est un travail remarquable très coûteux.
Il semble qu'un projet de transformation en centre médico sportif de haute montage va voir le jour..
 

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Légendes des photos.

- Le centre émetteur vu du Pas De La Case
- Le haut de l'antenne
- Bas de l'antenne
- Entrée des cables rayonnants
- Eclateur pour la foudre et isolateurs du contre-poids
- Self d'adaptation d'impédance
- Tunel reliant à la salle des émetteurs
- Détail du feeder dans le tunel

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J'ai réalisé de nombreuses photos au cours de ma carrière, d'autres m'ont été fournies par les radiodiffuseurs ou d'anciens collègues, que je remercie.
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